Filmtip: Boy Erased in Cinema ZED op 12 en 19 november

‘Gay conversion therapy plan’: de concrete inhoud van het fenomeen doet net zo wansmakelijk aan als de term ongetwijfeld in de mond ligt. Gebaseerd op de gelijknamige autobiografische memoires van Amerikaans LGBT-activist Garrard Conley schuift de film ‘Boy Erased’ de onwaarschijnlijkheid naar voren waarmee fundamentalistische bekeringsprogramma’s tot op de dag van vandaag nog steeds jongeren proberen te ‘genezen’ van wat zonder pardon bestempeld wordt als niet alleen een psychische stoornis, maar ook de ultieme doodzonde: homoseksualiteit.

De alom geprezen adaptatie van regisseur en acteur Joel Edgerton – die trouwens zelf de rol van spilfiguur Victor Sykes voor zijn rekening neemt – volgt het reilen en zeilen van de adolescent Marshall Eamons, die het als zoon van uitgerekend een fanatiek Christelijk predikant steeds moeilijker krijgt zijn geaardheid de kop in te drukken en uiteindelijk, in een impulsieve eerlijkheid kenmerkend voor zijn weinig standvastig karakter, ophoest zich aangetrokken te voelen tot mannen. 

Dit helse doemscenario vereist uiteraard de grootste omzichtigheid en mondt al gauw uit in het absurde tafereel waarin seksuele voorkeur opeens niet alleen als een symptoom behandeld mag worden, maar dit schijnbaar ook met betrokkenheid van de hele parochie en omstreken gebeuren moet. In een verwoede poging zijn verdorven ziel uit de klauwen van de duivel te redden wordt Marshall in allerijl in het bekeringsprogramma ‘Love in Action’ ingeschreven, waar het onwankelbare Christelijke geloof als optimale houvast wordt aangegrepen om praktijken goed te praten waarvan je als toeschouwer oprecht niet weet of je er eens goed mee moet lachen, of dat het huilen je nader staat. 

Wanneer de therapie, met een doortastendheid die de verbeelding van de moderne tijdsgeest tart, alarmerende gelijkenissen begint te vertonen met de gemiddelde duiveluitdrijving dringt de bedenking zich op dat, als dit is hoe de verlossing eruit moet zien, het in de krochten van de hel bij nader inzien misschien toch niet zo slecht vertoeven is. Ons hoofdpersonage incasseert zijn lot als een gewond vogeltje, probeert met een achterhaalde naïviteit de hoop van zijn ouders te delen dat hij werkelijk transformeren kan en dwingt zich in een keurslijf waarvan hij miskent dat het hem steeds meer reduceert tot een huichelachtige schim van zichzelf. Want met een beetje geluk sluit zijn omgeving deze versie wel onvoorwaardelijk in de armen.

Lucas Hedges, die je misschien nog zal kennen van zijn verrassend gelijkaardige rol in de film ‘Ladybird’, weet met zijn vertolking een zekere geremdheid en passiviteit aan te spreken die zowel beroeren als naar Marshall’s ware leitmotif doen gissen. En als dit niet genoeg is om je naar de cinemazaal te lokken, kom dan voor de performance van de ever-so-charming Nicole Kidman, die een schitterende moederfiguur neerzet wiens geamuseerde luchthartigheid en bekommernis schijnen als een lichtpuntje in de duisternis, waardoor het voornamelijk zij is die écht de show steelt.   

Boy Erased zuigt je mee in de spiraal van een ontmoedigende, mistroostige realiteit die je niet anders kan dan lijdzaam ondergaan, over hoe blinde onwilligheid te veranderen hardnekkig de strijd aangaat met de schrijnende onmògelijkheid dat te doen.

‘Boy Erased’ speelt nog in Cinema Zed op dinsdag 12 november (20h) en op dinsdag 19 november (17h30)

Tickets kopen doe je hier, cultuurkaarthouders genieten het voordeeltarief van slechts 6 euro!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s