LUK’s schitterende muzikale vaarwel voor het Verenigd Koninkrijk

Een nieuwe dirigent, een nieuw geluid. Na vijf jaren Koen Vits staat er een nieuwe, jonge dirigent aan het roer van de groep zingende studenten: Kevin Hendrickx. In tegenstelling tot zijn voorganger, stelde Hendrickx zijn eerste concert niet in het teken van Kerst, maar in het teken van de politieke ontwikkelingen met het Verenigd Koninkrijk. Toevallig of niet, het concert vond plaats op de vooravond van een van de belangrijkste verkiezingen op dit eigenzinnige eiland, dat resoluut koos voor een politieke afscheuring van het Europese vasteland. Hendrickx en het LUK kozen ervoor om de exit van het Verenigd Koninkrijk uit de EU te bezingen als een requiem, als het ten grave dragen van de innige relaties die het VK met het Europese vasteland had.

Het Verenigd Koninkrijk bezit wellicht één van de sterkst uitgebouwde koortradities (denk aan de met kathedralen verbonden Boys’ Choirs, o.a. het Westminster Abbey Choir). Dat blijkt ook uit de brede waaier aan koormuziek die tijdens het concert aan bod kwam. Van Elizabethaanse madrigalen tot hedendaagse, modernistische composities, dirigent Hendrickx koos een aantal bijzonder mooie composities uit het rijke verleden van de Britse koortraditie. In tegenstelling tot zijn voorganger, die een fervent aanhanger was van de quasi-epische koormuziek van onze Belgische Van Nuffel, koos Hendrickx voor een wat ingetogener repertoire, dat niettemin een overweldigende en ontroerende indruk bij het publiek teweeg bracht.

Een goed gevulde Sint-Jan-de-Doperkerk hoorde eerst een bijzonder zacht en zoet Schots volkswijsje, The Gallant Weaver, dat door de Schotse componist James MacMillan voor koor is bewerkt. Sopraanstemmen weven het publiek mee in een magisch en mythisch muzikaal tapijt, kortom: een mooie opener voor de rest van de avond. Vervolgens zingt het LUK enkele mooie, maar minder interessante stukken. Parry’s Songs of Farewell brengt de mythologiserende functie van de Eerste Wereldoorlog binnen, dat direct gevolgd wordt door het bijzonder sterke en sterk opgevoerde stuk Advance Democracy van Groot-Brittanniës bekendste moderne componist, Benjamin Britten. Het lied is zowel in zijn vorm als in zijn tekst een overtuigend strijdlied tegen het in de jaren ‘30 oprukkende fascisme, een lied dat voor onze tijd nog steeds bijzonder interessant is.

Het tweede deel was het mooiste van de twee. Het koor opende met het lied The Lamb van sir John Tavener, een van de bekendste naoorlogse componisten uit het Verenigd Koninkrijk. De tekst van de romantische dichter William Blake geeft op poëtisch inventieve wijze een weergave van de Heilige Drievuldigheid, dat in de hemelse muziek van Tavener weerspiegeld wordt. Het stuk begint vrij dissonant, maar laat als antwoord daarop het publiek baden in een zee van hemelse schoonheid. Het effect wordt alleen maar versterkt door de unieke opstelling van het koor, dat het publiek omringde en insloot. Het werk van Bairstow en Harris dat het LUK op magistrale wijze zingt, wordt op het einde gevolgd door Herbert Howells bijzonder intieme en bekoorlijke requiem. Na het laatste nummer van de keuze van Hendrickx volgde nog een minder geslaagd bisnummer, waarvan de hoogste noten niet altijd even raak waren.

De avond sloten de studenten af met een ‘We Wish You a Merry Christmas’. Inderdaad, een advent zonder de magistrale concerten van het LUK zijn bijna ondenkbaar geworden. Telkens opnieuw blijft de kwaliteit van dit koor het publiek met stomheid verbazen en telkens opnieuw hunker je naar meer hemelse schoonheid. Uitkijken dus naar het volgende concert!

LUK – Requiem for Britain / donderdag 12 december 2019 om 20u30 / Sint-Jan-de-Doperkerk, Groot Begijnhof, Leuven / korting met cultuurkaart

(uitgelichte afbeelding © Henk Van Rensbergen, ontwerp © LUK)

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s