First Contact oftewel over het leven dat soms meevalt maar heel vaak rondom kut kan zijn

first_contact_wide_vercnocke_5

Copyright: Brakke Grond

“Duizenden mensen omringden me en toch heb ik me zelden zo alleen gevoeld,” zo vertelt Stijn Meuris in de rol van de vader in First Contact. Zelf zou ik het niet beter hebben kunnen omschrijven. Ik zat in een overvolle, uitverkochte zaal en het beklemmende gevoel alleen te zijn overviel me. Hoezo dan, hoor ik je denken. Wel, omdat het verhaal zó ijzersterk is dat je continu in de huid kruipt van de personages. En het personage voelde zich eenzaam, jij dus ook. Welkom bij First Contact! 

“Je moeder in alle staten achtergelaten
met een briefje dat ze zich geen zorgen hoeft te maken.”

First contact vertelt het verhaal van een vader wiens leven een puinhoop is. Hij werkt, werkt en werkt. Van luchthaven naar meeting naar luchthaven naar meeting: hij leeft alleen nog om te werken. En tussen al dat werken door voelt hij zich alleen, moederziel alleen. Zijn dokter schrijft hem vakantie voor. Dat doet hem deugd en net als hij besluit zijn leven terug in handen te nemen en ervan te genieten wordt zijn dochter, Sarah, zestien en besluit ze alleen haar eigen pad nog te volgen. Zijn vadergevoel schiet wakker en hij probeert er alles aan te doen om het reilen en zeilen van zijn dochter te weten te komen en haar niet te verliezen.

“Ik neem vakantie. Doktersbevel.”

Het verhaal dat First Contact brengt is een actueel verhaal. Het is een verhaal waarin velen onder ons zich zullen herkennen: jongeren kunnen zich onder andere in stukjes van het verhaal van Sarah herkennen terwijl volwassenen zich mogelijks in fragmenten van de vader zullen herkennen. De werkdruk staat centraal, maar ook de vader-dochterrelatie is een belangrijk aspect.

“Heb ik je trouwens al gezegd dat ik van je hou?”

First Contact is een audio-, strip- en theaterproject van Adriaan Van Aken en een productie van HET NIEUWSTEDELIJK (het stadstheater van Leuven, Hasselt en Genk). First Contact is vernieuwend en hedendaags. Het werkt – nog meer als bij andere theaters – met de som van de delen en 1 + 1 is wel degelijk 3. Zo is er bijvoorbeeld een donker, triestig moment in het verhaal. De striptekeningen die zich in het groot op het scherm vertonen spreken boekdelen, maar de zachter sprekende stemmen waarin de kwelling te horen is, de dramatische muziek en het plotse, volledig zwart schijnen van het podium maakt het tot één geheel.

Doorgaans hou ik binnen theater van eenvoud. Ik zie het liefst voorstellingen die onder de noemer van het gekende, klassieke theater vallen: enkele acteurs, enkele materialen en een ijzersterk verhaal op één podium. Vrijwel eenvoudig – in de positieve betekenis van het woord. Bij First Contact herzie ik mijn voorkeur met plezier eventjes: het vernieuwende en de moderne manier van theater brengen heeft ook iets… intrigerend. Het is een absolute aanrader voor mensen die sceptisch zijn ten opzichte van het klassieke theater – en zo ken ik er toch jammer genoeg een aantal – of mensen die nog minder goed bekend zijn met de theaterwereld. Zo was er bijvoorbeeld een klas van een secundaire school aanwezig in de zaal. Dankzij het visuele aspect van de strips sluit het aan bij de leefwereld van jongeren want nog nooit eerder was beeld zo belangrijk in onze maatschappij. Hetzelfde geldt voor de muziek van Joris Caluwaerts: van muziek die doet denken aan Zita Swoon naar stevige elektronische muziek naar rustige, zweverige stukjes. Sterk! Bovendien is het ook een voorstelling die slechts iets meer dan een uur duurt en voorbij lijkt te vliegen, waardoor het voor mensen die minder bekend zijn met theater niet direct een zwaar theaterstuk over een moeilijk onderwerp is dat ook nog eens erg lang duurt. Als leerkracht Nederlands zou ik mijn leerlingen zonder twijfel ook meenemen naar First Contact. Dus voor zij die nog overtuigd moeten worden dat theater wél cool is: First Contact bewijst dit door net heel cool te zijn!

“Het volwassen leven, het maakte geen deel uit van mijn plan. Plan. Welk plan?”

De striptekeningen komen van illustrator Wide Vercnocke. De tekeningen kunnen mij echter niet bekoren, simpelweg omdat de stijl van de illustraties mij niet ligt en ik de kleurkeuzes erg vreemd vind. Toch werkt het om één of andere reden wel bij het verhaal want het heeft me niet gestoord. Wat ik aan de illustraties wel interessant vind is dat Varcnocke slechts met twee kleuren heeft gewerkt: dat geeft iets extra waardoor de beelden sterker tot hun recht komen. Van het stemmenwerk van Stijn Meuris (in de rol van vader) en Sara Vertongen (in de rol van dochter) ben ik absoluut fan. Beiden vertellen het verhaal zodanig overtuigend alsof ze effectief in de huid van hun personage zitten. Ik zou er uren naar kunnen luisteren dus als zij nog eens verhalen komen voorlezen ben ik zonder twijfel van de partij.

Kortom, First Contact is een absolute aanrader met veel positieve punten en slechts weinig tot zelfs geen negatieve punten. Maar het houdt niet op, want last but not least… First Contact werd ontwikkeld als een digitale audio based strip, te koop als app. En wat schreef ik nu daarnet over dat theater cool is? Wel, ja. Heel cool dus.

 “Ik wil ergens naartoe waar het leven mooier is, rechtvaardiger vooral.
Maar het leven is niet bijzonder mooi, maar doorgaans valt alles wel mee.
Af en toe valt het leven wel mee. Echt? Nee.”

Wat? First Contact – HET NIEUWSTEDELIJK
Wanneer? 18/10, 19/10, 20/10 en 21/11/2017 om 20u
Waar? OPEK (Openbaar Entrepot voor de Kunsten)
Prijzen? 16 euro (cultuurkaart 50% korting)
Meer info? 30CC informatie

Advertenties

Knappe mannen met boeken: twee in één

 DSC01118.JPG

Vandaag vindt De Boekenkamer #5 met Pieter Embrechts plaats. De Boekenkamer is één van dé literatuurevenementen van het Leuvense 30CC. Het concept is eenvoudig: een bekende Vlaming komt langs in de bib, Tweebronnen, om er een uurtje te vertellen over zijn favoriete boeken. Ben je benieuwd naar het boek dat hij in één adem heeft uitgelezen? Of wil je weten welk boek er altijd op het nachtkastje ligt? Kom eens een kijkje nemen. Wedden dat je blijft terugkomen?!

Lees verder

Make love, not war

17200666_10212176521988211_871495013_o

De Boekenkamer is een initiatief van het Leuvense 30CC. Artiesten vertellen er over hun favoriete boeken: houden ze van oeroude klassiekers? Of staan ze in de rij aan te schuiven voor de nieuwste bestsellers? Vandaag vond de vierde editie van De Boekenkamer met Eva De Roovere en Tine Reymer plaats. Althans dat was de bedoeling maar Tine Reymer was helaas genoodzaakt af te zeggen. Jammer, maar gelukkig weet Eva De Roovere het publiek ook in haar eentje te bekoren.

Lees verder

Van ‘Preparee daagt uit’ naar ‘Publiek daagt Preparee uit’

20170222-dsc_9399
Copyright Thomas Van Ryckeghem

Rakketakketakketak

Ready? Set? Go! Het Leuvense improtheater Preparee staat nog niet op het podium of de sfeer zit er al goed in. De – geboren – presentator heeft het presenteren flink in de vingers en zorgt met al zijn enthousiasme dat de volle Pieter De Somer aula zich kostelijk amuseert. Ben jij het gewoon om geconcentreerd te luisteren en te schrijven in de PDS? Of val jij naar slechte gewoonte steeds opnieuw in slaap tijdens een boeiend hoorcollege? Of babbel je graag bij met je vriendinnen op de bovenste rij? Dat zit er deze avond allemaal niet in. 1, 2, 3? ACTIE! Het publiek klikt zich vast, maakt een beweging naar links, maakt vervolgens een beweging naar rechts (waar nogmaals is gebleken dat het verschil tussen links en rechts onthouden zelfs voor studenten van de KU Leuven geen gemakkelijke opdracht is) en doet vrolijk een looping. De rollercoaster van vanavond! Rakketakketakketak, moh seg ey Gertje! De volledige aula zegt de presentator perfect na. Goed gedaan, brave volgelingen. Het publiek is opgewarmd!

Gotta catch the mol

De fikse opwarming van het publiek heeft natuurlijk een doordachte reden. Ondanks dat de welgekende benaming van de voorstellingen ‘Preparee daagt uit’ is zijn er tijdens deze voorstelling toch een aantal wijzigingen want vandaag daagt het publiek Preparee uit! En dat doen ze op twee manieren.

Lees verder

Zwischen

2016/10/04, Hasselt, Met Zwischen maakt regisseuse Suze Milius een familieportret over én met 3 generaties van de familie Cuppens.  foto's katrijn van gielCopyright: Katrijn Van Giel

Het is een regenachtige dag in november, zo eentje waar je met een oversized trui en je laptop in de zetel hangt. De tientallen tabbladen die ik op Mozilla heb openstaan kenmerken zich door de woorden: theatervoorstelling, 30CC, recensie… en oh ja, Facebook. Plots stuit ik op een voorstelling genaamd Zwischen: een theatervoorstelling over een familie in Neeroeteren? Verdwaasd kijk ik naar mijn scherm: Neeroeteren, een klein dorpje in de uithoek van Limburg? En toevallig ook nog dat kleine dorpje waar ik ben opgegroeid? Interessant, dat vraagt om een ticketje.

Lees verder