UHO since 1979: Bernstein, Lord of the Rings en Bigbandjazz

Het Universitair Harmonieorkest speelde op woensdagavond één van hun befaamde aulaconcerten. Naar aanleiding van hun veertigste verjaardag vulde de Pieter De Somer aula zich gestaag, tot een 90-tal muzikanten plaatsnam en dirigent Erwin Scheltjens opkwam. Het eerste stuk waarmee de harmonie aanving was Candide (1956), een bewerking van een operette door Leonard Bernstein. Het opgewekte thema nam het publiek terstond mee op sleeptouw, waarmee de toon voor de avond gezet was.

Hierna volgde het tweede deel van Belkis, Regina di Saba (1995) van Yoshihiro Kimura, wat echter wat in de schaduw van het voorgaande werk bleef hangen. Oud-voorzitsters Lise Claes, Sophie Tersago en Jana Vastiau namen de presentatie voor hun rekening en blikten onder meer terug op hun meest gekoesterde herinneringen aan het harmonieorkest, zoals de UHO-reizen naar Italië, Polen en Denemarken, maar ook muzikanten die hun instrumenten kwijt waren en instrumenten die hun muzikanten kwijt waren.

Het corpus en tevens het ontegensprekelijke hoogtepunt van de avond betrof de orkestmuziek van Johan De Meij voor de epische saga van Lord of the Rings, begeleid door zandkunstenares Colette Dedyn. In vijf delen bewoog het orkest zich door de wereld van Gandalf, Bilbo Baggins, Frodo, marcherende Orks, draken en sprookjesachtige bossen, die zowel het UHO als de zandkunstenares fenomenaal vertolkten. De combinatie van de epische orkestmuziek, met onder meer statige snare-drums, gonzende percussie, fluitende houtblazers en majestueuze koperblazers, met de levendige en spraakmakende taferelen die Dedyn in en uit zand vervaardigde, is dan ook lovenswaardig. Niet alleen begeleidde zij de verschillende passages voortreffelijk, zij deed dit tevens op het ritme van de muziek.

Hierna vervolgde het UHO met Night Party Music (2013) van Eduard de Boer, waarbij klassieke muziek ontspoorde in zelfverzekerde bigbandjazz. De componist schreef op vraag van een Duitse wedstrijd voor harmonieorkesten een kort jazz-achtig werk, een opzet waarin hij, evenals de harmonie, meer dan geslaagd is.

Tot slot besloot het orkest de avond met Tarantella (1992), het laatste deel van de vierde symfonie van Alfred Reed. De componist liet zich hiervoor inspireren door de gelijknamige traditionele Italiaanse dans, waarvan het opzwepende ritme en de aanstekelijke melodie deden denken aan volksmuziek uit de Balkan. Tout court, een ideale afsluiter.

 UHO in de PDS op 03/04.

TIPS: Vier tips in een dun bezaaide cultuuragenda

Met april zijn we al aan de voorlaatste maand van het academiejaar aanbeland. De universitaire ensembles ronden hun werkingsjaar af, de studenten van het Lemmensinstituut oefenen liever voor hun eindexamen dan voor een volgend concert en, on top of that zorgt de paasvakantie ervoor dat er twee weken lang bedroevend weinig op de cultuuragenda staat. Gelukkig heeft wat intensief speurwerk toch nog vier uitstekende uitstappen opgeleverd, al zal je vaak op de organisatoren moeten vertrouwen, want de informatie was deze maand zeer beperkt.

Op woensdag 1, en vrijdag drie april brengt het Universitair Harmonieorkest Compose. Het jaarlijkse aulaconcert van het UHO zorgde dit jaar voor een enorme publiciteitsstunt  toen bekend raakte dat niemand minder dan Lucas van den Eynde voor de presentatie zou zorgen. Over de muziek zelf is het UHO nog raadselachtig. Noch op hun posters, noch op de website wordt met een woord gerept over het programma, en ook in het facebookevenement worden slechts twee werken kort aangekaart. Toch belooft het ongetwijfeld weer een schitterend concert te worden. Het concert van woensdag is al uitverkocht (geen aprilgrap jammer genoeg) maar voor het concert van vrijdag kan je nog kaarten bestellen via deze link. Tickets kosten vijf euro voor studenten met een cultuurkaart.

Tussen de twee concerten van het UHO door is het de beurt aan de studenten van het Lemmensinstituut. Zij brengen op donderdag twee april Elektro. Hoewel er over het exacte programma nog niets gezegd is, omschrijft Uit In Vlaanderen het concert als: “Virtuoze muziek voor akoestische instrumenten en elektronica”. Bijgestaan door ingenieurs van het centre Henri Pousseur, één van dé gezaghebbende instanties voor elektronische kunstmuziek, belooft het concert zeer interessant te worden. Laat je verrassen door de 20ste– en 21ste eeuwse elektronische kunstmuziek. Tickets kosten amper zes euro voor studenten met een cultuurkaart.

Na twee weken rust of, voor de arme masterstudenten, twee weken intensief thesissen, staat van 23 tot 25 april ESOF op het programma. Het European Student Orchestra Festival strijkt dan neer in Leuven. Zeven studentenorkesten uit zes Europese landen zullen gedurende drie dagen het beste van zichzelf geven in Aula Pieter de Somer. Ons eigenste USO mag op donderdag de spits afbijten en in de daaropvolgende dagen zullen de buitenlandse orkesten hen aflossen. Mocht je nog niet overtuigd zijn, weet dan dit. Alle concerten zijn volledig gratis en reservatie is niet nodig, al wat je moet doen is op tijd naar de aula afzakken.

Heb je toch nog wat geld op overschot, dan kan je het gebruiken om een ander internationaal gezelschap te aanschouwen. De Metropolitan Opera van New York mag dan niet fysiek aanwezig zijn in Leuven, maar dankzij Kinepolis kan je het beroemdste Amerikaanse operagezelschap wel live! aan het werk zien. Ze brengen op zaterdag 25 april Cavalleria Rusticana en Pagliacci door respectievelijk Pietro Mascagni en Ruggero Leoncavallo. Tickets kosten weliswaar 22.50 euro maar dat is nog altijd geen geld om The Met live te aanschouwen.

TIPS: Zeven concerten aan het eind van 2014

Nu de examens voor de deur staan en de belangrijke deadlines plots wel heel dichtbij komen, is het stilaan tijd om afscheid te nemen van de buitenwereld en ons op te sluiten achter bureaus en in bibliotheken. Voor de blok binnenkort in al haar hevigheid losbarst, zijn er echter nog drie weken waarin er nog enorm veel op poten staat in de Leuvense cultuurhuizen. Vergeet dus nog even die gevreesde weken na de kerstperiode en zorg dat je voor de volgende concerten tijd vindt in je planning.

UHO, Arenbergorkest en LUK

Het LUK gaf eerder dit jaar al het beste van zichzelf op Thousand Voices for Piece en het daarop voorafgaande dubbelconcert met het SKA. Op dinsdag 16 december kan je het Leuvens Universitair Koor opnieuw aan het werk zien op hun Kerstconcert A Boy was Born, waar ze werken zullen brengen van onder andere Mendelssohn en Poulenc. Afspraak om 20.30 in de Sint-Jan-de-Doperkerk. Tickets voor studenten met een cultuurkaart kosten in voorverkoop slechts vier euro.

Ook het Arenbergorkest organiseert in december hun Kerstconcert. In A Midwinter’s Nightmare zal het orkest enerzijds klassieke pareltjes zoals Danse Macabre, het bekende werk van Saint-Saëns, maar ook filmmuziek uit bijvoorbeeld Snow White and The Huntsman of Tim Burtons The Nightmare Before Christmas brengen. Je krijgt twee kansen om het concert mee te pikken, namelijk op zeven en negen december. Ook deze tickets zijn voor studenten met een cultuurkaart vier euro.

Net als voor het LUK is de Sint-Jan-de-Doperkerk ook voor het UHO de locatie van hun najaarsconcert. Op vier december vindt het benefietconcert StapsgeWIJS, ten voordele van het Vertrouwenscentrum Kindermishandeling Vlaams-Brabant plaats. Tickets zijn te verkrijgen via kaarten@uho.be en voor studenten kost een kaartje vijf euro.

Liebrecht Vanbeckevoort

In oktober eerde Boris Giltburg, winnaar van de Koningin Elisabethwedstrijd voor piano, Leuven al met een bezoek. In december is het de beurt aan een finalist van eigen bodem. Op twee december komt Liebrecht Vanbeckevoort samen met het orkest Casco ‘Phil’ naar onze studentenstad om er twee werken van Ludwig van Beethoven uit te voeren. In het kader van Vanbeckevoorts project om alle pianoconcerti van Beethoven uit te voeren, zal in de eerste plaats het vijfde pianoconcerto ten gehore gebracht worden. Daarna brengt Casco ‘Phil’ de derde symfonie, beter bekend als de Eroicasymfonie. Dankzij de last minute deals van 30cc kunnen studenten met een cultuurkaart voor acht euro van dit concert komen genieten.

Clivia

Nico Dostal mag misschien niet meteen een tot de verbeelding sprekende componist zijn, maar met zijn operette Clivia gaf Dostal wel zijn eigen kritische kijk op het pompeuze karakter van de toenmalige Hollywoodcultuur. Typisch voor deze operette zijn de karikaturale personages en de vaak zeer cabareteske muziek. Deze humoristische elementen weet Dostal op een sublieme manier te verweven met dramatische koorwerken en de relatief serieuze thematiek. Het Brussels Operette Theater komt op zaterdag dertien december naar de schouwburg in Leuven, waar Ann De Ridder de rol van Clivia op zich zal nemen. Tickets kosten minstens veertien en maximum twintig euro maar ook hier kan je als cultuurkaarthouder gebruik maken van de last minute deals.

Vlaams Radio Koor

Mocht je na het LUK-concert nog steeds niet genoeg gekregen hebben van vocale muziek, dan komt ook het Vlaams Radio Koor op 21 december naar Leuven. Net als het LUK hebben ook zij met Dreaming of a White Christmas een Kerstprogramma opgesteld. Daarin zullen ze enerzijds enkele van de Vespers van Sergei Rachmaninov uitvoeren maar daarnaast ook verschillende Amerikaanse traditionele kerstliederen. Denk Bing Crosby en Frank Sinatra maar dan in een volledige koorzetting. Zo vlak voor de kerstdagen hoeft het niet altijd even zwaarwichtig te zijn. Het Vlaams Radio Koor brengt dit programma in Abdij Vlierbeek en kost voor studenten (-26) twaalf euro.

Na deze zeven concerten zitten mijn aanraders voor 2014 erop. Treur echter niet, in januari zullen opnieuw de beste uitvoeringen voor jullie samengebracht worden. Loop dus nu al naar de Acco en zorg dat je tegen dan een nieuwe agenda aangeschaft hebt.

Tom Waes vs Erwin Scheltjens: 0-1

Voorstelling: Universitair Harmonieorkest
Discipline: muziek

Locatie: PDS
Wanneer: 29/03/2013 om 20.15u

Dit is een ode, een ode aan de échte instrumenten. Geen Regi die optreedt zonder elektriciteitskabel voor zijn synthesizer. Geen David Guetta die een live set speelt met de volumeknop dicht gedraaid. Nee, een ode aan 87 hard repeterende KUL’ers die harmonieus een echte show opvoeren.

Ja een show, dat was het. Ik kan mij voorstellen dat u bij een harmonieorkest denkt aan uw lokale fanfare die in de parochiezaal het beste van zichzelf brengt onder de begeleiding van enkele kwelende zangeressen. Nee, niets van dat in de Pieter De Somer aula afgelopen vrijdagavond. Dankzij enkele Benidorm Bastards werden de nummers, allen in het thema “Rewind”, aan elkaar gepraat zonder de cliché presentator. Bovendien was er ook geen typisch programmaboekje dat achteraf overal in de zaal blijft rondslingeren maar een 8 pagina’s tellende editie van The UHO times. Dit krantje bevat vele artikels die niet alleen het repertoire met elkaar verbindt, maar ook de muziek en presentatoren van een andere kant laat zien. Ook is het een knipoog naar het boek “UHO rewind” dat de geschiedenis van het orkest beschrijft tijdens zijn 34jarig bestaan.

Wanneer je zelf jaren in groep op een podium staat, begrijp je het plezier van deze muzikanten. Met piccolo, dwarsfluit, hobo, althobo, fagot, es-, bas-, sopraanklarinet, alt-, tenor-, baritonsax, trompet, cornet, hoorn, trombone, euphonium, bastuba, piano, harp, contrabas of slagwerk in de hand bespeelden zij de grootste crescendo’s. Allen met de ogen op de dirigent gericht, hun rots in de branding. Want zoals Tom Waes het in zijn Tomtesterom bewees: een orkest leiden is niet zomaar met een stokje zwaaien. Erwin Scheltjens verdient dan ook een pluim.

De vraag is alleen dat wanneer je een staande ovatie afdwingt door twee Benidorm Bastards met een metersgroot STAANDE OVATIE-spandoek te laten zwaaien, dit ook 100% vrijwillig is. Hilariteit alom, maar iedereen kwam braafjes recht uit zijn stoel.

Graag had ik nog een speciale vermelding gemaakt van de percussionist. Proficiat aan de man die sneller dan de wind moest switchen tussen de verschillende klokkenspellen, marimba’s, vibrafoons en al de bijhorende stokken van dit slagwerk.

De bedankingen waren misschien wat langdradig, maar gelukkig was er een aanwezigheidstombola waar vier mensen uit het publiek door de rector zijn onschuldige hand een chocolade paashaas rijker werden.

Neem alvast uw agenda van 2014 erbij en omcirkel 26 en 28 maart, want om kwart na 8 speelt het UHO dan weer de pannen van het dak.

En hier: nog een feel good flashmobke, totaal irrelevant maar wel leuk.